Desde cuando a la iglesia se la llama católica

El adjetivo católica precede al nacimiento de la Iglesia . En griego, katholikos ( καθολικός ) significa ‘en relación a lo que afecta al mundo entero y a toda la gente en él’. Hoy en día , la palabra equivalente es holístico. En general , la traducción de la palabra católica es universal , sin embargo , su significado es mucho más amplio.

El primer documento histórico que contiene el adjetivo católica en referencia a la Iglesia es una carta de San Ignacio de Antioquía a la Iglesia de Esmirna , escrito después de su detención, que le llevó a su martirio en Roma:

[blockquote]” Seguid todos a vuestro obispo, como Jesucristo siguió al Padre, y al presbiterio como los apóstoles; y respetad a los diáconos, como el mandamiento de Dios. Que nadie haga nada perteneciente a la Iglesia al margen del obispo. Considerad como eucaristía válida la que tiene lugar bajo el obispo o bajo uno a quien él la haya encomendado. Allí donde aparezca el obispo, allí debe estar el pueblo; tal como allí donde está Jesús, allí está la iglesia universal. No es legítimo, aparte del obispo, ni bautizar ni celebrar una fiesta de amor; pero todo lo que él aprueba, esto es agradable también a Dios; que todo lo que hagáis sea seguro y válido. ” .
[/blockquote]

Según San Ignacio donde está Jesucristo esta la Iglesia Católica.

Desde el siglo IV, con el surgimiento de varias herejías, se le dio un nuevo sentido a la palabra católica. San Cirilo de Jerusalén, para comparar la fe ortodoxa con la fe herética, utiliza el término fe católica. Es decir, la verdadera fe acepta todas las verdades reveladas, mientras que la fe herética elige lo que quiere creer, seleccionando lo que más le convenga y rechazando los demás contenidos de la fe .

Por lo tanto, la palabra católica designa no sólo a la Iglesia que incluye a todas las personas de todos los lugares, sino que también la Iglesia que incluye toda la fe, todos los sacramentos, la totalidad de las enseñanzas y el tesoro que fue dejado por Jesucristo y los Apóstoles . Como resultado, la palabra se fue incorporando en el Credo como una forma de distinguir a la Iglesia que guarda toda la fe de las sectas heréticas que han nacido y que despreciaban la totalidad de la fe.

Se añadió también la palabra romana al adjetivo católica. Parece una contradicción decir que la Iglesia es católica y, al mismo tiempo, romana. Sin embargo , no lo es. De cara al protestantismo, el objetivo fue señalar que la Iglesia es sólo verdadera, es decir, católica, si el sucesor de Pedro, el Papa está incluido en ella.

Hay una sola Iglesia de Cristo y esta Iglesia es una, católica y apostólica. Forma parte de la naturaleza de la Iglesia ser católica. Por lo tanto, no podemos aceptar el significado confesional de la palabra católica, puesto que no designa una rama del cristianismo. La fe cristiana es católica por definición, y no hay otro verdadero cristianismo que no sea el cristianismo católico. Por consiguiente, al igual que en las columnatas de Bernini en la plaza de San Pedro, la Iglesia abraza la fe en su integridad y como una madre da la bienvenida a los católicos de todo el mundo que van en peregrinación a Roma, a ver el Sucesor de Pedro.